Il pericardio è una struttura a forma di sacco, costituita da due membrane, divise da un sottilissimo strato di liquido, che contiene e protegge il cuore.
La pericardite è l’infiammazione del pericardio e può formarsi un eccesso di liquido tra i due foglietti (versamento pericardico).

La pericardite è in genere "acuta", compare cioè improvvisamente e dura qualche settimana.
A volte può diventare "cronica" e durare cioè più di 6 mesi (pericardite essudativa cronica), con produzione di variabile quantità di liquido, o trasformarsi in un processo infiammatorio che causa ispessimento pericardico e costrizione delle cavità cardiache (pericardite cronica costrittiva).

La pericardite è più frequente tra gli uomini di 20-50 anni, ma colpisce anche le donne di tutte le età.
Negli ultimi anni c'è stato un aumento della patologia pericardica, probabilmente in seguito all’incremento degli interventi di cardiochirurgia, alla migliore sopravvivenza dei pazienti dializzati e neoplastici e al diffondersi dell’infezione da HIV.


Pericardite
  • Cause infettive: la pericardite è provocata più spesso da infezioni virali, le stesse che danno anche infezioni delle prime vie respiratorie o polmoniti o infezioni gastro-intestinali (ad esempio: echovirus, coxackie virus, enterovirus, adenovirus); la pericardite può rappresentare anche la complicanza di un’influenza o dell’Aids.
    Più raramente la pericardite è causata da un batterio (come nel caso della tubercolosi), da un fungo, da un parassita.
  • Cause non infettive: la pericardite può comparire in caso di uremia (stadio terminale dell’insufficienza renale), ipotiroidismo, alcuni tumori (polmone, mammella, leucemia), traumi toracici, infarto del miocardio, malattie reumatiche (artrite reumatoide, febbre reumatica, lupus eritematoso sistemico), radioterapia, trattamenti con alcuni farmaci (immunosoppressori, fenitorina, idralazina, chemioterapici), interventi cardiochirurgici o di altre procedure invasive sul cuore (cateterismo cardiaco, trattamento ablativo di aritmie).
  • Quando non si riesce a identificare la causa della pericardite acuta si parla allora di pericardite idiopatica.

Il sintomo più frequente della pericardite acuta è rappresentato dal dolore, in genere precordiale o dietro lo sterno (anche irradiato al collo, al braccio sinistro, al dorso, più di rado all’addome); può essere violento o appena percettibile; quello tipico è un dolore acuto a pugnalata, può avere anche carattere urente, sordo o oppressivo.

Peggiora con l’inspirazione e in posizione supina, quando si fa un colpo di tosse o inghiottendo; può essere alleviato dalla posizione seduta e chinandosi in avanti.
Possono essere presenti palpitazioni e dispnea (soprattutto in posizione supina), tosse secca, debolezza.
Se la pericardite è causata da un’infezione possono essere presenti anche febbre, brividi, sudorazione.

La diagnosi della pericardite può essere fatta attraverso:

  • Auscultazione del cuore: segno classico di pericardite è lo “sfregamento” pericardico, presente solo in metà dei casi e tipico delle pericarditi secche. In presenza di versamento pericardico, i toni del cuore sono ovattati e lontani.
  • Elettrocardiogramma (ECG): l'esame può evidenziare alcune alterazioni, suggestive di pericardite come la riduzione dei voltaggi dei complessi QRS, le alterazioni del tratto ST e l’appiattimento dell’onda T.
  • Rx del torace: può presentare un aumento di volume del cuore e segni di congestione polmonare; caratteristico l’aspetto a “fiasco” dell’ombra cardiaca.
  • Ecocardiogramma: è l’esame indicato in tutte le forme di pericardite; può evidenziare la presenza di versamento tra i due foglietti del pericardio; in caso di pericardite costrittiva (una complicanza della pericardite acuta) può mostrare l’ispessimento e l’irrigidimento del pericardio.
  • Esami di laboratorio: il medico può richiedere la troponina, per escludere la presenza di un infarto (il dolore della pericardite può mimare quello dell’infarto); la VES e la PCR (indici di infiammazione) sono spesso elevati; i globuli bianchi possono essere elevati, sia in presenza di cause infettive che infiammatorie.
    A seconda del sospetto diagnostico il medico può chiedere la sierologia per i virus più comunemente responsabili di pericardite, test immunologici, esami di funzionalità tiroidea, test per la tubercolosi.
  • Esami sul liquido pericardico: quando il versamento pericardico è così abbondante da mettere a rischio il funzionamento del cuore (tamponamento cardiaco), si può ricorrere alla pericardiocentesi, cioè al drenaggio del versamento con un tubicino introdotto nel pericardio. La procedura viene condotta sotto guida ecografica. Il liquido così prelevato viene poi analizzato alla ricerca di batteri, bacilli della tubercolosi, cellule tumorali ecc.

La terapia della pericardite dipende dalla causa da cui ha origine.

Se la causa è batterica o fungina, verranno somministrati antibiotici o antimicotici, farmaci antidolorifici e antinfiammatori (es. ibuprofene).

Se la pericardite non si risolve entro 1-2 settimane o recidiva, può essere prescritta colchicina (un potente farmaco antifiammatorio) per lunghi periodi di tempo.

Ad alcuni pazienti possono essere prescritti cortisonici e diuretici.

Quando la quantità di versamento è importante e mette a rischio il cuore (tamponamento cardiaco), si ricorrere al drenaggio attraverso pericardiocentesi o ritagliando una piccola porzione di pericardio (pericardiotomia), per consentire il drenaggio del fluido.

Anche gli esiti dipendono dalla causa sottostante: la maggior parte delle persone guarisce nell’arco di poche settimane-mesi; a volte i sintomi si ripresentano (pericardite ricorrente).
In alcuni casi non si arriva mai a guarigione completa (pericardite cronica); la pericardite cronica può complicarsi nella forma costrittiva, nella quale i foglietti pericardici, ispessiti e irrigiditi, impediscono al cuore di funzionare normalmente.
In questo caso può essere necessario ricorrere all’asportazione chirurgica del pericardio (pericardiectomia).


  • Condividi
  • Stampa
  • Condividi via email
Le informazioni pubblicate in "La nostra salute" non sostituiscono in alcun modo i consigli, il parere, la visita, la prescrizione del medico.

Data di pubblicazione: 10 settembre 2021, ultimo aggiornamento 29 settembre 2021

Documentazione

Opuscoli e Poster